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Jacques Necker  picture, image, poster
Jacques Necker

Date of birth : 1732-09-30
Date of death : 1804-04-09
Birthplace : Genève, Suisse
Nationality : Suisse
Category : Politics
Last modified : 2010-07-05

Jacques Necker (30 septembre 1732 à Genève - 9 avril 1804 à Coppet en Suisse) est un financier et homme politique genevois du XVIIIe siècle.

Jacques Necker est le deuxième fils de Charles Frédéric Necker, avocat à Custrin, en Brandebourg, devenu citoyen de la République de Genève le 28 janvier 1726, et de sa femme née Jeanne Gautier, fille du premier syndic Gautier.

Il vient à Paris à l’âge de 15 ans travailler à la banque Vernet. puis il entre comme associé à la maison Thélusson, où il bâtit une fortune remarquable.
Syndic de la Compagnie des Indes, il redresse celle-ci en (1764), mais ne peut empêcher sa dissolution en 1770.

Il se retire des affaires en 1772 et se consacre à la politique.
Il est nommé par le roi Louis XVI comme directeur général du Trésor royal en 1776, puis des Finances, poste auquel il modernise l'organisation économique du royaume en s'opposant au libéralisme de ses prédécesseurs.
Necker tente de mettre de l’ordre dans les finances, réalise des économies. Sa politique d’emprunt ne fait qu’agraver le mal. Désireux d’associer les notables provinciaux à l’administration locale, Necker entreprit de créer des Assemblées provinciales en 1777 et 1778, mais il se heurte à l’opposition des parlements et doit reculer. Il abolit la mainmorte et la question préparatoire (torture).
Voulant se justifier, en 1781, Necker publie un Compte rendu au roi, qui fait apparaître un excédent de dix millions (il a négligé toutes les charges extraordinaires, en particulier celles résultant de la guerre d’Indépendance américaine, ainsi que les sommes importantes qui étaient régulièrement versées aux courtisans).

La divulgation de la liste des pensions accordées aux courtisans provoqua un scandale et le roi lui demande de se retirer.

Louis XVI le rappelle le 25 août 1788, alors que se développait la crise politique et financière qui allait mener à la Révolution. Necker décide le roi à convoquer les états généraux et à donner au Tiers Etat un nombre de députés égal à celui des deux autres ordres réunis.

Ne tenant pas compte du vote, il ordonne le doublement du Tiers Etat.. C’est le blocage des Etats généraux, et le Tiers Etat se proclame Assemblée nationale le 17 juin 1789. C’en était trop pour la cour qui obtint son renvoi, le 11 juillet 1789.
La nouvelle de son renvoi, coïncidant avec le rassemblement des troupes autour de Paris, provoque l’insurrection parisienne et la prise de la Bastille. Rappelé dès le 15 juillet, Necker tenta de s’opposer à la confiscation des biens du clergé et à l’émission d’assignats.

Après sa démission, Necker se retire en Suisse au château de Coppet, où il poursuit l’écriture de plusieurs ouvrages, pour justifier sa gestion et exposer ses idées (Traité de l’administration des finances de la France, 1784).

Il meurt le 9 avril 1804 à la suite d'un arret cardio-respiratoire.

Sa femme, Suzanne Curchod, qui eut un salon célèbre, fondera l’hôpital Necker. Leur fille sera la future Mme de Staël.


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